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DVD 还没死,Netflix 达成第 50 亿片 DVD 出租的新记录

DVD 还没死,Netflix 达成第 50 亿片 DVD 出租的新记录

儘管今天我们追剧、看综艺节目基本上都是在线上影片网站,但 DVD 并没有被串流媒体完全淘汰。

就在不久前,美国最大串流平台 Netflix 宣布,已租出去第 50 亿片 DVD。很多人可能都没想到,Netflix 时至今日还没放弃 DVD 出租业务,为什幺?有钱赚啊。

很多人都知道,Netflix 最开始就是靠 DVD 出租起家。Netflix 在 1998 年推出 DVD 邮寄业务,儘管后来串流媒体兴起让 DVD 式微,Netflix 也在 2011 年分拆 DVD 出租和串流媒体业务,可是 DVD 业务一直营运至今。

DVD 还没死,Netflix 达成第 50 亿片 DVD 出租的新记录

第 50 亿片 DVD 是英国传奇歌手艾尔顿强的传记电影《火箭人》。

虽然 Netflix DVD 出租业务的用户数量从 2011 年的 1,400 万降到最近财季的 240 万,DVD 出租中心的数量也从最高峰的 50 家减少到 17 家,不过依旧保持获利。

根据 Netflix 今年第二季财报,DVD 出租业务贡献近 4,600 万美元利润。虽然占比不多,但比起很多还在烧钱亏损的串流平台活得更好。去年迪士尼与串流媒体相关业务损失超过 10 亿美元,中国爱奇艺、优酷和腾讯视讯也大幅亏损,依靠身后巨头输血。

其实串流平台崛起之前,Netflix 就曾透过 DVD 出租业务冲击当时的影视出租业务。Netflix 推出 DVD 出租业务时,市场三大连锁店基本垄断影视出租市场,其中最强的百视达(Blockbuster)拥有 5,000 万会员。

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当时影视出租市场主流格式是 VHS 录影带,虽然 DVD 光碟更轻便,成本也更低,但百视达等公司的库存全是 VHS 录影带,不愿意多投入成本给 DVD 光碟。由于主流出租店都不提供 DVD,会员自然不会买 DVD 播放器了。

为了解决这问题,Netflix 找到 DVD 製造厂商,并与东芝达成协定,在每台 DVD 播放器包装盒内附赠一张 Netflix 优惠券,购买者可凭此券免费租一片 DVD,让 Netflix 拥有第一批种子用户。

不过这种补贴换会员模式引来大批免费仔,大量複製优惠券而 Netflix 却没有反作弊机制,1998 年 Netflix 亏损了 1,100 万美元。

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1999 年,Netflix 改变出租模式,推出包月订阅制。会员付 15.99 美元就可一次租 4 部影片,且没有观看期限。一推出就大受欢迎,不仅让 DVD 取代 VHS 录影带成为主流,订阅制也在日后为串流平台广泛採用。

Netflix 异军突起让百视达等巨头的会员不断流失,也开始考虑线上租片模式,但百视达委託第三方机构调研后得出的结论却是:线上影片出租市场的规模上限只有 360 万,比起百视达当时的 5 千万会员不值一提。

其实当年百视达曾有收购 Netflix 的机会,2000 年大幅亏损的 Netflix 找上百视达,希望以 5 千万美元卖给百视达,却遭断然拒绝。这也不难理解,Netflix 当时会员数仅 30 万,只是百视达用户的 6%。

但百视达就这样错过了唯一机会。2010 年百视达正式声请破产,2013 年百视达美国所有门市关闭,同一年 Netflix 推出《纸牌屋》,改变整个串流平台的格局,如今市值超过 1,200 亿美元。

很难想像今天还有多少人会看 DVD,尤其是欧美等发达国家,但看看 Netflix DVD 出租一季有 4,600 万美元利润,说明这项业务还是有理由继续存在。

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